Nous vous présentons aujourd’hui le iFi Audio Zen DAC, un DAC audio USB certifié Hi-Res Audio, également équipé d’un ampli casque à prix contenu, qui a la spécificité de proposer une entrée et une sortie symétrique. Voici notre test détaillé.

Caractéristiques

  • Constructeur : iFi Audio
  • Modèle : Zen DAC
  • Type : DAC USB et amplificateur de casque
  • Puce : Burr Brown DSD1793
  • Entrées :
    • USB 3.0
  • Sorties :
    • 1x sortie asymétrique RCA variable ou fixe
    • 1x sortie symétrique 4,4 mm variable ou fixe
    • 1x sortie casque asymétrique jack 6,5 mm
    • 1x sortie casque symétrique mini-jack 4,4 mm
  • Taux d’échantillonnage :
    • PCM 192 KHz
    • DSD 256
    • DXD 384 KHz
  • Alimentation : USB (externe possible mais non fournie)
  • Impédance :
    • Symétrique : 12 à 600 Ω
    • Asymétrique : 12 à 300 Ω
  • Accessoires fournis :
    • RCA x 1
    • Câble USB 3.0 Type-A
  • Dimensions : 117 x 30 x 100 mm
  • Poids : 491 grammes
  • Garantie : 2 ans
  • Prix public conseillé : 149€

Le iFi Zen DAC

Le iFi Audio Zen DAC est proposé dans une boite en carton contenant sans surprise le DAC, mais également un câble USB 3.0 Type B ainsi qu’un câble RCA mâles/mâles.

Le Zen DaC reprend une forme très design, loin des carcans du style industriel comme on le retrouve souvent. Un design signé d’une touche d’élégance avec l’aluminium brossé en façade, le logo discrètement imprimé sur le dessus et son large bouton de volume en plein centre. De gauche à droite, nous avons en façade :

  • Le bouton d’activation du mode « Power Match », que le constructeur préconise pour les casques circum et supra-auriculaires uniquement,
  • Le bouton du mode « True Bass »,
  • Le bouton de contrôle du volume (fixe ou variable en sortie ligne),
  • Sortie jack 6.3mm,
  • Sortie jack symétrique « balanced » en 4.4mm.

 

À l’arrière, on a de gauche à droite :

  • Une sortie analogique symétrique « balanced » en 4.4 mm,
  • Le bouton d’activation du mode variable ou fixe du contrôle du volume,
  • Une sortie analogique RCA
  • L’entrée USB 3.0 Type-B (compatible USB 2.0)
  • Un connecteur d’alimentation additionnelle (non fournie).

 

Enfin, en façade, un témoins lumineux sous le potentiomètre de contrôle du volume indiquera quel format audio ou taux d’échantillonnage est traité par le DAC, selon les codes couleur suivant :

  • Vert : PCM 44/48/88/96 kHz
  • Jaune : PCM 176/192/353/384 kHz
  • Cyan : DSD64/128
  • Bleu : DSD256
  • Magenta : MQA (moteur de rendu uniquement, pas décodeur)
Test iFi Audio Zen DAC

L’éclairage de la LED est beaucoup plus visible que en réalité que ne le montre cette photo

 

À l'essai

D’un point de vue qualité de construction, il n’y a absolument rien à redire sur ce DAC. D’extérieur, les matériaux sont nobles, qualitatifs, l’assemblage est propre et le design est réellement plaisant visuellement. Il permet de s’intégrer en douceur et en noblesse dans tout type d’environnement. Avec son unique entrée USB, le Zen DAC ne sera pas autre chose qu’un compagnon de PC ou smartphone. Pas d’entrée coaxiale ou optique, ni même d’une entrée analogique (RCA ou jack, peu importe). Les utilisateurs doivent donc s’informer au risque d’être déçu si le DAC est censé géré plusieurs sources audio. Ajouter une alimentation externe à l’appareil n’a, d’après notre ressenti, pas spécialement amélioré la qualité d’écoute, du moins il faut du matériel à la hauteur pour percevoir la différence. On conseillera tout de même, dans la mesure du possible, d’opter pour un filtre USB de type iDefender comme nous l’avons fait.

Cette configuration d’entrées et sorties impliquant une certaine limitation dans les usages possibles du DAC est très probablement la seule critique à établir sur ce DAC/ampli casque. En effet, pour le prix demandé et qu’il s’agisse de la sortie RCA ou de l’ampli casque, le rendu musical est très bon ! La signature sonore de cet appareil, épaulé par une puce Burr Brown DSD1793, donne une belle dynamique et un souci du détail très appréciable, le tout dans une douceur naturelle très instinctive. Avec une puissance bien plus qu’honnête, aucun problème à driver un casque de très haute impédance et sans perte. Le seul réel reproche que l’on pourrait lui attribuer serait ce petit manque d’ouverture, ou plutôt une petite timidité ou froideur, cependant difficile de connaître sur cette gamme de prix avec autant d’équilibre et de finesse comme nous le propose ce DAC.

Enfin, le mode True Bass n’a à notre sens que peu d’intérêt en sortie RCA, dénaturant plus le son qu’autre chose. En revanche, pour des casques frileux des basses fréquences, c’est un plus tout à fait appréciable avec un rendu assez propre et bien fonctionnel, agréable aussi dans certains type de musique même avec un casque déjà équilibré de base, comme notre Monolith M1060 que nous avions testé il y a peu.

 

Conclusion

Le iFi Audio Zen DAC offre une qualité de son hautement recommandable à qui ne cherchera à se procurer un DAC de qualité n’ayant que pour entrée une connectique USB. Ce choix fera défaut à ceux qui souhaitent pouvoir utiliser plusieurs sources différentes, mais pour les autres, il devient une valeur sûre grâce à son traitement sonore très équilibré, doux et précis, sa bonne puissance naturelle et sa grande simplicité d’utilisation.

On a également beaucoup apprécié son design, à l’image de son nom, de sa signature sonore et de sa simplicité d’utilisation : « zen ». Ce DAC remporte une médaille d’or sans besoin d’en débattre, en dépit de l’unique entrée USB dont il dispose malgré son gabarit qui aurait certainement pu en accueillir plus.

medaille dor macfay hardware

iFi Audio Zen DAC
  • Qualité de son (RCA)
  • Qualité de son (casque)
  • Fonctionnalités
  • Construction / Design
4.3

Résumé

On aime :

  • Équilibre naturel du son
  • Look soigné
  • Construction solide
  • Facilité d’utilisation
  • Sorties symétriques possible

 

On aurait aimé :

  • Un son plus chaleureux malgré la puce Burr Brown DSD1793
  • D’autres entrées que l’USB
  • Une alimentation externe fournie

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