Nous vous présentons aujourd’hui le iFi Audio Zen DAC, un DAC audio USB certifié Hi-Res Audio, également équipé d’un ampli casque à prix contenu, qui a la spécificité de proposer une entrée et une sortie symétrique. Voici notre test détaillé.

Caractéristiques

  • Constructeur : iFi Audio
  • Modèle : Zen DAC
  • Type : DAC USB et amplificateur de casque
  • Puce : Burr Brown DSD1793
  • Entrées :
    • USB 3.0
  • Sorties :
    • 1x sortie asymétrique RCA variable ou fixe
    • 1x sortie symétrique 4,4 mm variable ou fixe
    • 1x sortie casque asymétrique jack 6,5 mm
    • 1x sortie casque symétrique mini-jack 4,4 mm
  • Taux d’échantillonnage :
    • PCM 192 KHz
    • DSD 256
    • DXD 384 KHz
  • Alimentation : USB (externe possible mais non fournie)
  • Impédance :
    • Symétrique : 12 à 600 Ω
    • Asymétrique : 12 à 300 Ω
  • Accessoires fournis :
    • RCA x 1
    • Câble USB 3.0 Type-A
  • Dimensions : 117 x 30 x 100 mm
  • Poids : 491 grammes
  • Garantie : 2 ans
  • Prix public conseillé : 149€

Le iFi Zen DAC

Le iFi Audio Zen DAC est proposé dans une boite en carton contenant sans surprise le DAC, mais également un câble USB 3.0 Type B ainsi qu’un câble RCA mâles/mâles.

Le Zen DaC reprend une forme très design, loin des carcans du style industriel comme on le retrouve souvent. Un design signé d’une touche d’élégance avec l’aluminium brossé en façade, le logo discrètement imprimé sur le dessus et son large bouton de volume en plein centre. De gauche à droite, nous avons en façade :

  • Le bouton d’activation du mode « Power Match », que le constructeur préconise pour les casques circum et supra-auriculaires uniquement,
  • Le bouton du mode « True Bass »,
  • Le bouton de contrôle du volume (fixe ou variable en sortie ligne),
  • Sortie jack 6.3mm,
  • Sortie jack symétrique « balanced » en 4.4mm.

 

À l’arrière, on a de gauche à droite :

  • Une sortie analogique symétrique « balanced » en 4.4 mm,
  • Le bouton d’activation du mode variable ou fixe du contrôle du volume,
  • Une sortie analogique RCA
  • L’entrée USB 3.0 Type-B (compatible USB 2.0)
  • Un connecteur d’alimentation additionnelle (non fournie).

 

Enfin, en façade, un témoins lumineux sous le potentiomètre de contrôle du volume indiquera quel format audio ou taux d’échantillonnage est traité par le DAC, selon les codes couleur suivant :

  • Vert : PCM 44/48/88/96 kHz
  • Jaune : PCM 176/192/353/384 kHz
  • Cyan : DSD64/128
  • Bleu : DSD256
  • Magenta : MQA (moteur de rendu uniquement, pas décodeur)
Test iFi Audio Zen DAC

L’éclairage de la LED est beaucoup plus visible que en réalité que ne le montre cette photo

 

À l'essai

D’un point de vue qualité de construction, il n’y a absolument rien à redire sur ce DAC. D’extérieur, les matériaux sont nobles, qualitatifs, l’assemblage est propre et le design est réellement plaisant visuellement. Il permet de s’intégrer en douceur et en noblesse dans tout type d’environnement. Avec son unique entrée USB, le Zen DAC ne sera pas autre chose qu’un compagnon de PC ou smartphone. Pas d’entrée coaxiale ou optique, ni même d’une entrée analogique (RCA ou jack, peu importe). Les utilisateurs doivent donc s’informer au risque d’être déçu si le DAC est censé géré plusieurs sources audio. Ajouter une alimentation externe à l’appareil n’a, d’après notre ressenti, pas spécialement amélioré la qualité d’écoute, du moins il faut du matériel à la hauteur pour percevoir la différence. On conseillera tout de même, dans la mesure du possible, d’opter pour un filtre USB de type iDefender comme nous l’avons fait.

Cette configuration d’entrées et sorties impliquant une certaine limitation dans les usages possibles du DAC est très probablement la seule critique à établir sur ce DAC/ampli casque. En effet, pour le prix demandé et qu’il s’agisse de la sortie RCA ou de l’ampli casque, le rendu musical est très bon ! La signature sonore de cet appareil, épaulé par une puce Burr Brown DSD1793, donne une belle dynamique et un souci du détail très appréciable, le tout dans une douceur naturelle très instinctive. Avec une puissance bien plus qu’honnête, aucun problème à driver un casque de très haute impédance et sans perte. Le seul réel reproche que l’on pourrait lui attribuer serait ce petit manque d’ouverture, ou plutôt une petite timidité ou froideur, cependant difficile de connaître sur cette gamme de prix avec autant d’équilibre et de finesse comme nous le propose ce DAC.

Enfin, le mode True Bass n’a à notre sens que peu d’intérêt en sortie RCA, dénaturant plus le son qu’autre chose. En revanche, pour des casques frileux des basses fréquences, c’est un plus tout à fait appréciable avec un rendu assez propre et bien fonctionnel, agréable aussi dans certains type de musique même avec un casque déjà équilibré de base, comme notre Monolith M1060 que nous avions testé il y a peu.

 

Conclusion

Le iFi Audio Zen DAC offre une qualité de son hautement recommandable à qui ne cherchera à se procurer un DAC de qualité n’ayant que pour entrée une connectique USB. Ce choix fera défaut à ceux qui souhaitent pouvoir utiliser plusieurs sources différentes, mais pour les autres, il devient une valeur sûre grâce à son traitement sonore très équilibré, doux et précis, sa bonne puissance naturelle et sa grande simplicité d’utilisation.

On a également beaucoup apprécié son design, à l’image de son nom, de sa signature sonore et de sa simplicité d’utilisation : « zen ». Ce DAC remporte une médaille d’or sans besoin d’en débattre, en dépit de l’unique entrée USB dont il dispose malgré son gabarit qui aurait certainement pu en accueillir plus.

medaille dor macfay hardware

iFi Audio Zen DAC
  • Qualité de son (RCA)
  • Qualité de son (casque)
  • Fonctionnalités
  • Construction / Design
4.3

Résumé

On aime :

  • Équilibre naturel du son
  • Look soigné
  • Construction solide
  • Facilité d’utilisation
  • Sorties symétriques possible

 

On aurait aimé :

  • Un son plus chaleureux malgré la puce Burr Brown DSD1793
  • D’autres entrées que l’USB
  • Une alimentation externe fournie

6 Commentaires

  1. « Compatible OTG »… quésaco ?
    Voici un extrait de la fiche technique de mon modèle : « […]Son haute définition 24bits/192kHz | DAC Haute Performance Burr-Brown PCM1792A | Horloge Haute Précision TCXO | Rapport signal/bruit: 120dB | Distorsion harmonique + Bruit: 0,0006% | diaphonie: -134dB | puissance: 2Vrms | JetEffect 7 | Formats DXD/DSD/FLAC/WAV/AIFF/ALAC/APE/MP3/WMA/OGG | Processeur ARM Cortex Dual-Core[…] » (http://www.cowon-france.com/cowon-plenue-1/).
    Merci d’ores et déjà pour votre réponse !
    Ami Fritz

    Réponse
    • Ok, votre baladeur est malheureusement dépourvu de l’OTG. Cette fonction permet de brancher un DAC en USB dessus, très pratique surtout sur les téléphones pour bénéficier d’une bien meilleure qualité de son.

      En revanche, le Plenue 1 est pourvu d’une sortie optique, vous pouvez donc le connectique à un DAC qui possède une entrée optique ! Ce qui n’est pas le cas du ZEN DAC et ce n’est d’ailleurs pas le cas de beaucoup de DAC…

      Chez Audiophonics, il semble qu’il n’y ait qu’un seul modèle dans leur catalogue qui ait une entrée optique, le Topping D50S : https://www.audiophonics.fr/fr/dac-avec-volume/topping-d50s-dac-2x-es9038q2m-xmos-u208-bluetooth-50-ldac-32bit-768khz-dsd512-noir-p-14030.html
      Mais pas de prise casque dessus…

      Chez Son-Video.com, il y a le Fiio Q5S, le Cambridge DAC Magic 100S (https://www.son-video.com/article/dac-audio-usb/cambridge/dacmagic-100-noir pas de sortie casque)

      Le plus intéressant dans la même gamme de prix, semble être le Fiio K5 Pro qui possède bien une entrée optique, une sortie RCA et une sortie casque.
      Ou encore le iFi Audio Nano iOne un peu plus cher encore !

      C’est pour utiliser votre baladeur sur des enceintes ?

  2. Bonjour,
    Je souhaiterais savoir si cet amplificateur peut être utilisé avec un baladeur audiophile type « Cowon Plenue » ?
    Faudrait-il alors prévoir une alimentation externe ? Quel modèle en ce cas ?
    Merci de m’éclairer sur ces points !
    Meilleures salutations.
    Ami Fritz

    Réponse
    • Bonjour Ami,

      Quel est le modèle exact de votre baladeur ? Il faut absolument qu’il soit compatible OTG pour lui accoler un DAC USB…

    • Merci pour votre réponse détaillée !
      En fait, mon souhait serait d’améliorer, si possible, la sortie de mon baladeur Plenue (qui ne me donne pas entière satisfaction… quand je le compare avec ce que me donne mon pc), baladeur sur lequel je branche un casque « audiophile » (Sennheiser HD650 qui, lui me comble !).
      J’ajoute que je suis relativement « exigeant », écoutant exclusivement du « classique » (piano, musique de chambre et symphonique, vocal également…).
      Câble optique ? J’en avais entendu parler… Il se brancherait sur la sortie casque ?

    • Curieux qu’un PC puisse donner un meilleur son au casque que votre baladeur ! N’avez-vous rien dérégler dans les paramètres de votre Cowon ?

      Effectivement la sortie casque du baladeur abrite une sortie optique. Vous trouverez le câble adéquat chez un spécialiste sans vous tromper !

Poster le commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Ça vous a plu ?

Partagez à vos amis !

En continuant à utiliser le site, vous acceptez l’utilisation des cookies. Plus d’informations

Les paramètres des cookies sur ce site sont définis sur « accepter les cookies » pour vous offrir la meilleure expérience de navigation possible. Si vous continuez à utiliser ce site sans changer vos paramètres de cookies ou si vous cliquez sur "Accepter" ci-dessous, vous consentez à cela.

Fermer