Nous vous parlions il y a peu du Azio Retro Classic BT. Bim ! Aujourd’hui, on vous le présente personnellement et surtout, on vous donne notre avis.

Fiche technique

  • Constructeur : Azio Corp
  • Modèle : Retro Classic BT (modèle « Artisant »)
  • Type : Clavier mécanique
  • Format : 100% (full size)
  • Layout : AINSI US
    • Switchs : Azio Typelit (en partenarait avec Kailh)
    • Type : Clicky avec retour tactile
    • Longueur de course : 4 mm
    • Point d’actuation : 2 mm
    • Rétro-compatibilité : Non
  • Matériaux : Cuivre brossé, croûte de cuir et plastique
  • Connectique : USB Type-C et Bluetooth
  • Rétroéclairage : Oui (blanc)
    • Mode : Constant uniquement
    • Paliers de luminosité : 4
  • Dimensions : 455 x 147 x 40 mm
  • Poids : ± 1587 grammes
  • Prix public : Environ $219 (176€ HT au 17/02:18)

Déballage

Le Retro Classic BT se présente dans un beau carton, protégé lui-même par un carton. Un double carton en somme. Sur la face avant, on a un visuel entier du modèle du clavier. Ici, c’est la version Artisan qui est testée, aux contours en cuivre brossé et la plaque recouverte d’une couche de croûte de cuir.  À l’arrière, on a un visuel partiel du clavier en biais avec une petite fiche technique.

Test Azio Retro Classic BT Test Azio Retro Classic BT

Une fois la première « couche » retirée, on tombe sur la vraie boite du clavier.

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L’ouverture se fait par le devant. On tombe alors sur le clavier, recouvert d’une protection plastique et d’un sachet anti-statique. Mais avant cela, on trouve la notice et le certificat d’authenticité logés dans un encart sur le haut de l’ouverture :

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Zoom sur le câble USB / USB Type-C fourni avec le clavier, qui permet de connecter ce dernier à votre PC ou Mac en USB ou pour recharger la batterie si vous l’utiliser en Bluetooth :

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Enfin, un set de touches supplémentaires donnés en bundle, histoire de mélanger les styles et les fonctionnalités des touches multimédia utilisables avec la touche Fn :

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Les touches sont entièrement faites de plastique, imitant cependant à perfection le style cuivre brossé, ce dernier étant réellement employé pour le cadre du clavier. On note cependant que la peinture « cuivre » manque de précision sur l’arrière des touches, invisible à l’usage on vous rassure.

Le clavier

Clairement, le style du clavier en jette. Allure rétro-industriel, finitions au poil, rien à redire à ce niveau-là. Le rétroéclairage est très bien dosé

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Le clavier dispose de quatre gros pieds ronds, dont les deux du haut s’ajustent pour élever (mais que légèrement) l’inclinaison. À gauche, le clavier à son plus bas niveau, à droite, le clavier le plus surélevé possible :

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La différence n’est visuellement pas énorme, mais les touches ayant un profil plat comme on peut le voir sur les photos, aucun besoin de pouvoir régler l’inclinaison plus haut qu’il n’est déjà possible de le faire.

À l’arrière du clavier, on retrouve un bouton pour régler le mode du clavier (éteint, USB ou Bluetooth) et l’OS sur lequel vous travaillez (PC ou Mac). À côté encore, l’emplacement de la prise USB Type-C servant au mode USB et/ou à recharger votre clavier.

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Au-dessous du clavier, une trappe cache la batterie de 6000 mAh qui promet une autonomie allant jusqu’à 2 mois en utilisation sans rétro-éclairage et 1 mois avec le rétro-éclairage au maximum.

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Bonne nouvelle et bon point contre l’obsolescence programmée, la batterie est amovible et donc changeable !

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Concentrons-nous maintenant sur le clavier.

Comme dit précédemment, le design du clavier en impose. Cela doit d’ailleurs être à notre sens, le motif premier de votre achat. Son style steampunk est diablement efficace. Avec ses bords en cuivre brossé aux angles arrondis et sa plaque recouverte de croûte de cuir noir, nul doute qu’aucun autre clavier ne lui ressemble.

Test Azio Retro Classic BT Test Azio Retro Classic BT

Le chapeau des touches fait naturellement penser à une machine à écrire. Ces dernières sont entièrement faites de plastique, histoire de proposer un tarif final qui puisse rester abordable. Visuellement, ça fait parfaitement l’affaire.

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Le clavier dispose de quatre diodes d’activité : les classiques Numpad, Caps Lock et Scroll lock, ainsi qu’une diode pour indiquer l’activation du blocage de la touches Windows, qui s’allumera en rouge le cas échéant.

Entre les flèches directionnelles (qui au passsage, avec la touche Fn permettent de régler l’intensité du rétroéclairage) et les touches de déplacement avancées, on retrouve une plaque en aluminium visée à la plaque avec quelques inscriptions gravées. Classe, non ?

Test Azio Retro Classic BT

Enfin, dernier point, vous trouverez des fonctions secondaires assignées aux touches F1/F12, dédiées au contrôle multimédia.

Le test

D’un point de vue installation, le clavier est entièrement Plug And Play, c’est-à-dire qu’aucun pilote ou logiciel additionnel n’est requis à l’installation pour profiter de toutes les fonctionnalités du clavier. Nous n’avons pu le tester sur Mac, mais aucun doute quant à son fonctionnement sur cette plateforme.

Comme nous l’avions déjà dit, le clavier est utilisable en Bluetooth ou en connexion filaire via le câble USB fourni. Dans le premier cas, aucun problème de reconnaissance avec nos appareils de test, l’appairage est plutôt rapide et nous n’avons décelé aucune latence lors de notre exercice de frappe et in game.

Pour ce qui est de la frappe, la taille et surtout la forme ronde des touches qui font qu’elles sont un peu plus petites qu’une touche de clavier mécanique au format standard, sont quelque peu gênantes au tout début. Que l’on se rassure, on prend assez vite le pli. L’inclinaison réglable du clavier est un atout pour le confort. En revanche, le profil plat des touches, cumulé à la hauteur de base du clavier font sentir l’absence d’un repose-poignets qui n’aurait pas été de trop. Libre à vous d’en ajouter un par la suite, de très beaux modèles en bois ou en cuir sont trouvables sur Internet et à tous les prix.

Le rétroéclairage du clavier n’est pas très intense, même à son maximum. Entièrement blanc, il n’y a aucun effet proposé, simplement un rétroéclairage constant. L’avantage de sa luminosité moyenne, c’est qu’il reste tout à fait discret et élégant et de fait, aucune chance qu’il ne vous abime la rétine lors de sessions de jeux ou de travail dans un environnement sombre ou dans le noir.

Le réel point qui nous aura quelque peu chagriné sur ce clavier, ce sont les switchs. Conçus spécialement par le constructeur Kailh, qui fournit notamment Razer, ceux-ci intègrent une led blanche directement en leur centre pour une diffusion homogène et droite de la lumière.

Test Azio Retro Classic BT

Il n’y a qu’un seul modèle proposé. Il s’agit d’un clicky à retour tactile, sensiblement identique à un Cherry MX Blue donc. Lors de nos sessions de frappe, nous avons constaté qu’il arrivait parfois que la qualité de frappe n’était pas homogène d’une touche à l’autre. Certaines semble nécessiter une force de pression plus grande, tandis que d’autres laissaient apparaitre la sensation que la course était gênée par un plongeon quelque peu en biais.

On ne saurait dire s’il s’agit d’un défaut de conception du switch, d’un défaut d’intégration ou bien d’un défaut de construction de la touche en question, puisque nous ne pouvons trouver ce switch nul part ailleurs et que leur conception ne permet pas d’accueillir des touches aux formats standards. À part cela, la frappe est vraiment correcte, à l’unique condition d’apprécier le ressenti singulier d’un switch clicky.

Conclusion

Le Retro Classic BT est un bon clavier. Sans être excellent, il apporte son lot de bons points. En dépit du switch utilisé qui serait perfectible et de l’absence d’un repose-poignets ou même d’un simple keycaps puller dans le bundle, ce Retro Classic BT présente plus d’un atout dans son sac. Facile d’utilisation, de bonnes finitions et surtout un look unique et réussi, ce sont ces derniers points qui font la force de clavier.

Uniquement disponible avec un layout AINSI US et des switchs clicky, il ne pourra évidemment pas convenir à tout le monde. Il vous appartiendra donc d’être familiarisé avec ce type de switch et avec ce type de disposition pour profiter pleinement du clavier. Pour info, il est parfaitement possible d’utiliser un layout AINSI US pour écrire en français :

  • ‘ + e ou Alt Gr + e = « é »
  • ` + e = « è »
  • ` + u = « ù »
  • ‘ + c ou ou Alt Gr + , = « ç »
  •  » + i = « ï »
  • ‘ + espace = l’apostrophe

Voilà, si le clavier vous fait de l’œil, nous avez toutes les clés en main pour appréhender son utilisation.

Retrouvez le Retro Classic Artisan sur le shop officiel de Azio Corp.

 

 

 

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