Grande première en ce jour, la présentation et le test d’une pré-amplificateur phono de chez iFi Audio, le Zen Phono. Un pré-ampli destiné à s’intercaler entre votre platine vinyle et votre système d’amplification audio. Son rôle est alors de se substituer au pré-ampli RIAA intégré d’une platine ou de celui de votre ampli s’ils en disposent d’un intégré pour amplifier le signal et corriger sa réponse amplitude-fréquence d’une part, mais aussi de retraiter le signal et de l’améliorer. En soit, un pré-ampli phono joue le rôle d’une carte son analogique pour votre platine vinyle. Voici notre avis sur le Zen Phono, compatible MM et MC et disponible à un prix moyen de 159€ TTC.

Caractéristiques

  • Constructeur : iFi Audio
  • Modèle : Zen Phono
  • Type : Pré-amplificateur phono
  • Réponse :
    • Symétrique : 20Hz – 20kHz (±0.15dB)
    • Asymétrique : 10Hz – 100kHz (±0.4dB)
  • Impédance (sortie) :
    • Symétrique : 200Ω
    • Asymétrique : 100Ω
  • Rapport signal/bruit :
    • MM (36dB ±1dB) : 96dB (A-Weighted) re 2V Symétrique/1V Asymétrique
    • MC High (48dB ±1dB) : 84dB (A-Weighted) re 2V Symétrique/1V Asymétrique
    • MC Low (60dB ±1dB) : 90dB (A-Weighted) re 2V Symétrique/1V Asymétrique
    • MC V-Low (72dB ±1dB) : 79dB (A-Weighted) re 2V Symétrique/1V Asymétrique
  • Connectique :
    • 1 x entrée phono (avec prise terre) compatible MM et MC
    • 1 x sortie Ligne RCA
    • 1 x sortie Ligne symétrique (jack 4,4 mm)
  • Dimensions : 158 x 117 x 35 mm
  • Poids : 515 g
  • Alimentation : DC 5V / 500 mA
  • Prix public conseillé : 159€

 

Le iFi Zen Phono

Reprenant la même ligne de conduite esthétique de la série du même nom, le Zen Phono, comme le Zen DAC, un design unique pour toute la gamme et de manière générale dans le monde hi-fi avec son châssis en aluminium anodisé de couleur anthracite et aux courbes extérieures marquées. À l’avant et à l’arrière, on retrouve des panneaux en aluminium brossé pour accueillir les différents témoins lumineux, les boutons de contrôles et la connectique. Le circuit interne étant posé sur un système de rails à l’intérieur du boitier, la connectique se retrouve ainsi centrée à l’arrière.

À l’avant, on a de gauche à droite le bouton de mise sous tension de l’appareil suivi de quatre témoins lumineux pour indiquer le réglage de gain en cours (un pour les celles MM à 36dB et trois pour les cellules MC avec un gain de 48, 60 ou 72 dB) et enfin, un bouton pour activer ou désactiver le « AI Subsonic filter », un filtre sub-sonique intelligent permettant de supprimer les bourdonnements et distorsions sonores inhérents à l’écoute de vinyles sans pour autant altérer l’amplification des fréquences graves et sans les dénaturer.

À l’arrière, la connectique est classique avec une entrée et une sortie RCA où on retrouve entre les deux une prise terre. Le constructeur a également ajouté tout à gauche une sortie symétrique en jack 4.4mm, un choix singulier et plutôt intéressant. Tout à droite, on retrouve le sélecteur de gain sur quatre positions (1 : MM, 2 : MC High, 3 : MC Low et 4 : MC V-Low), ainsi que le connecteur d’alimentation.

Test iFi Zen Phono

 

À l'écoute

Sans surprise aucune, compte tenu du savoir-faire déjà approuvé par nos soins au sujet du constructeur dans divers domaines (DAC, amplificateurs de casques…), le ZEN Phono s’en sort très bien au niveau de ses prestations pour le prix demandé. La visée de ce pré-ampli phono est en fait assez simple : faire redécouvrir vos vinyles préférés avec un rendu plus aéré, plus envoutant et surtout plus détaillé. Même s’il ne s’agit pas d’une gamme de prix des plus accessibles, compte-tenu des « limitations techniques » qu’impliquent une écoute sur support vinyle, le ZEN Phono appuie l’idée qu’il n’y a pas besoin de dépenser une fortune pour améliorer considérablement son expérience d’écoute tout en proposant des prestations d’une gamme supérieur au prix demandé pour acquérir cet appareil.

Les points forts de ce pré-ampli sont nombreux. D’abord, un gain considérable dans la perception de l’image stéréo se fait sentir dès les premières notes, avec un sens du détail très équilibré qui amènera sans problème l’auditeur sur un plaisir d’écoute et une redécouverte, sans tomber dans une restitution analytique qui peut parfois devenir fatigante ou moins accessible aux moins avertis. Le ZEN Phono n’est pas là pour sublimer ou forcer la mise en avant de telles ou telles gammes de fréquences, même si évidemment on sent que le son est assez flatté, mais pour adoucir et ouvrir l’espace en apportant ce qu’il faut de détails pour séduire comme il se doit son acquéreur.

En revanche, le son à l’anglaise que procure cet appareil pourra desservir ceux qui recherchent une écoute chaleureuse. Les mediums et les aigus bénéficient d’un timbre assez juste, mais les fréquences plus graves souffriront peut-être pour certains de dureté ou d’un petit manque de vitalité – toujours par apport aux gains espérés et en fonction des préférences mais aussi des mixages des albums. Mais il ne faut pas oublier que les capacités techniques de cet appareil promettent aussi une résolution plus haut de gamme à défaut de proposer une écoute entièrement « détente ». Enfin, il ne faut pas oublier que le ZEN Phono dispose d’une sortie symétrique, ce qui est loin d’être courant dans cet univers et par ailleurs, tout à fait unique dans cette gamme de prix.

 

Conclusion

Le ZEN Phono a probablement un temps d’avance sur les autres avec sa capacité à rendre accessible – financièrement parlant – l’idée d’une sortie symétrique. Cela se répercute d’une façon ou d’une autre sur le prix, mais pour autant il reste hautement compétitif en sortie RCA classique. Les gains sont évidents en matière de clarté, de détails et d’appropriation de la scène sonore, avec une image stéréo bien appliquée. La restitution sonore est toutefois légèrement atypique mais pas dénuée d’arguments. Comme dit à l’instant, les détails sont là, mais une légère dureté qui refroidit un peu les couleurs du rendu ne conviendra pas forcément à ceux qui cherchent de l’écoute exclusivement concentrée sur le plaisir pur et simple. Sans tomber dans un rendu analytique pour autant, c’est pour nous plus une caractéristique qu’un défaut, mais il faut le souligner.

iFi Audio ZEN Phono
  • Prestations
  • Qualité de fabrication
  • Prix
  • Restitution
4.3

iFi Audio ZEN Phono

zen phono audiophonicsOn aime :

  • L’esthétique originale
  • Les détails et le respect de l’image stéréo
  • La présence d’une sortie symétrique

 

On n’aime pas :

  • Le son un peu froid
  • Dimensions imposantes
  • Câble d’alimentation assez court

 

Poster le commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Ça vous a plu ?

Partagez à vos amis !

En continuant à utiliser le site, vous acceptez l’utilisation des cookies. Plus d’informations

Les paramètres des cookies sur ce site sont définis sur « accepter les cookies » pour vous offrir la meilleure expérience de navigation possible. Si vous continuez à utiliser ce site sans changer vos paramètres de cookies ou si vous cliquez sur "Accepter" ci-dessous, vous consentez à cela.

Fermer